Où en sont-ils ? Retour sur quelques-uns des jeunes Brésiliens les plus prometteurs qui n’ont pas réussi à percer.

De jeunes talents comme Keirrison, Kerlon, Lenny et Lulinha étaient autrefois pressentis pour l'équipe nationale, mais leur carrière n'a jamais vraiment décollé.

Lorsqu’un footballeur est recruté dans les équipes de jeunes de grands clubs, le rêve de tous est d’atteindre le niveau professionnel et jouer très bien. En arriver là est normal, mais la partie la plus difficile est de maintenir un bon niveau.

Le niveau des matches entre les meilleures équipes d’un pays est beaucoup plus élevé qu’aux niveaux inférieurs, comme les U-17 ou les U-20. Les matchs sont plus « rythmés », les marquages sont plus « durs » et, si le joueur ne s’y habitue pas, sa carrière ne décollera pas.

Au Brésil, ce n’est pas différent. Nous avons vu de nombreux joueurs au profil de star, mais qui, lorsque leur heure arrive, ne parviennent pas à décoller.

Ces jeunes talents qui ne parviennent pas à percer

Il existe plusieurs types de joueurs qui ne parviennent pas à maintenir un haut niveau de leurs catégories de jeunes aux rangs professionnels. Il y a ceux qui jouent très bien jusqu’à un certain âge, et il y a ceux qui sont traités comme des joyaux dans l’équipe de jeunes, mais qui échouent tout de suite quand ils sont promus.

Mais pourquoi cela se produit-il ? Examinons quelques exemples et essayons d’y voir plus clair au cas par cas.

Keirrison

Keirrison

(Photo by Heuler Andrey/Getty Images)

Keirrison (33 ans) a été révélé par Coritiba, où il a joué entre 2006 et 2008. Dans le club de Paranaense, il a non seulement été le meilleur buteur du Brasileirão 2008 (21 buts), mais aussi le joueur qui a marqué le plus de buts cette saison-là (41).

Cela a attiré l’oeil de Palmeiras, qui l’a fait signer l’année suivante. Au Verdão, il a maintenu le même niveau et a été l’un des meilleurs joueurs de l’équipe au cours du premier semestre de cette année-là. Il a été recruté par le géant espagnol Barcelone, après ses bons matchs au sein du club paulista.

Depuis lors, cependant, il n’a jamais retrouvé son bon football. Ses derniers clubs ont été Londrina en 2018 et Palm Beach Stars, une division inférieure des États-Unis, en 2020.

Lenny

(Photo credit should read DANIEL GARCIA/AFP via Getty Images)

Lenny a maintenant 34 ans et, comme Keirrison, il ne joue plus au football. Il a réellement débuté entre 2005 et 2007, date à laquelle il a été révélé et a brillé pour Fluminense. Il a même fait partie de l’équipe qui a remporté la Coupe du Brésil en 2007.

Malgré son jeune âge, il luttait déjà contre les blessures et n’a pas eu beaucoup de succès à Braga, au Portugal, qui l’avait recruté peu après la conquête nationale du Tricolor Carioca. Malgré cela, Palmeiras a cru en son potentiel et il a joué pour le Verdão entre 2008 et 2010.

Par la suite, plusieurs opportunités se sont présentées : comme à Figueirense (2011), dans le football japonais (2013), à Portuguesa (2016) et dans le football thaïlandais (2018 à 2020). Mais en raison des diverses blessures qu’il a subies au cours de sa carrière, il a raccroché les crampons il y a deux ans.

Kerlon

Kerlon

Kerlon était connu sous le nom de « Foquinha » (le petit phoque)) en raison de sa capacité à courir partout en faisant des jongles avec sa tête. Il a été considéré comme la grande vedette de l’équipe nationale brésilienne lors du titre sud-américain des moins de 17 ans en 2005.

Révélé par Cruzeiro, où il a joué entre 2005 et 2008, il a eu des opportunités dans d’importants clubs européens, comme l’Inter en Italie (2009) et le club néerlandais de l’Ajax (2010).

Malheureusement, également en raison de blessures, il a arrêté sa carrière en 2017, à l’âge de 29 ans, alors qu’il jouait pour le Spartak Trnava, en Slovaquie.

Lulinha

Lulinha

(Photo credit should read VANDERLEI ALMEIDA/AFP via Getty Images)

Lulinha a été le joueur vedette et le meilleur buteur du tournoi sud-américain des moins de 17 ans en 2007, avec 12 buts. Lorsqu’il est passé professionnel chez les Corinthians, la même année, il a été élu révélation du championnat brésilien.

Après un bon passage à Estoril, au Portugal, entre 2009 et 2010, Lulinha n’a plus jamais été un grand joueur. Peu de gens pouvaient comprendre pourquoi ce joueur, qui semblait avoir un avenir brillant, ne jouait pas aussi bien chez les professionnels.

Aujourd’hui, à 32 ans, il joue pour le club indonésien Madura United.

Jean Chera

Jean Chera

Jean Chera était considéré comme une grande star dans les rangs des jeunes de Santos, où il a joué entre 2005 et 2011. Selon plusieurs dirigeants qui ont travaillé avec le garçon, à l’époque, son père posait problème et se plaignait toujours du fait que le joueur était trop peu payé.

C’est l’une des raisons pour lesquelles il a changé plusieurs fois de club, même dans les rangs des jeunes, et n’a pas réussi à s’imposer partout où il a joué : il est passé par Flamengo, Athletico-PR et Cruzeiro entre 2011 et 2013.

En tant que professionnel, il ne s’est jamais imposé nulle part. Il a été révélé par Oeste, en 2014, et n’a joué que jusqu’en 2017, pour Sinop-MT. Aujourd’hui, à 27 ans, il est un joueur professionnel d’eSports, à FIFA.

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