Les Brésiliens brillent avec l’Italie à l’Euro 2020

Les trois Italo-Brésiliens de l’équipe d'Italie sont les figurent de proue du renouveau de la Squadra Azzurra.

Après avoir manqué la Coupe du monde 2018, Roberto Mancini a pris les rênes de la Sélection italienne et l´a amné à la Coupe d´Europe 2020. Pour les amateurs de football brésilien, cette Squadra Azzura est aussi jaune et verte grâce à ses trois joueurs venus du pays de la Samba.

La communauté italienne est très importante au Brésil, on estime que près de 30 millions d’habitants sont d’origine italienne, soit 15% de la population. Ce sont majoritairement des petits-enfants et arrière-petits-enfants d’immigrants arrivés entre les années 1880 et 1930.

Des régions entières ont été colonisées par ces Oriundi (nom donné aux descendants d’Italiens) comme le Rio Grande do Sul, Santa Catarina, le Paraná ou encore l’état de São Paulo. C’est en partie dans ce vivier que vient puiser la sélection italienne avec Rafael Tolói, Emerson dos Santos et Jorginho qui suivent le chemin de Thiago Motta.

Jorginho, le footballeur italien

Le milieu de 29 ans de Chelsea n’a pas d’origines italiennes connues et a un parcours atypique. Le joueur né à Imbituba dans l’état de Santa Catarina n’avait pas réussi à passer les tests de détection dans les grands clubs brésiliens tels que São Paulo, l’Internacional ou Palmeiras.

C’est donc à Vérone que le milieu de terrain a été finalement recruté à 15 ans. Il ira par la suite au Napoli où il fera les démarches pour demander la naturalisation italienne.

Le joueur explique sa décision de porter les couleurs italiennes par son arrivé très jeune à Vérone : “J’ai toujours vu la Seleção comme une chose très distante parce que je n’ai jamais joué professionnellement au Brésil et je suis arrivé ici à 15 ans. Quand l’Italie m’a ouvert ses portes, je n’ai pas pu refuser. Arriver si jeune a pesé pour beaucoup dans ma décision”.

Emerson le Santista

L’arrière-gauche de Chelsea est arrivé en sélection peu de temps après la nomination de Roberto Mancini. Né et formé à Santos, il a joué 6 matchs avec la Seleção des moins de 17 ans. Après plusieurs prêts en Italie, Santos vend le contrat du joueur à l’As Roma en 2017 et Emerson prendra alors la nationalité italienne grâce à un de ses ancêtres né en Italie en…1853.

Après plusieurs années à attendre un appel de la Seleção, il a finalement décidé de jouer pour l’Italie. L’arrière-gauche n’est pas un titulaire indiscutable mais il rentre fréquemment dans la rotation. Il a notamment été titulaire contre le Pays de Galles lors de la phase de groupe de l’Euro 2020.

Rafael Tolói du Mato Grosso

Le défenseur de 30 ans est né à Glória d’Oeste dans le Mato Grosso à une trentaine de la frontière avec la Bolivie. Il a acquis la nationalité italienne grâce à son arrière-grand-père né en 1891 dans le Frioul. Il a été sélectionné plusieurs fois avec la Seleção des moins de 20 ans et a été vice-champion de la Coupe du monde 2009 des moins de 20 ans en Égypte.

Le défenseur formé à Goiás a gagné la Copa Sudamericana en 2012 avec le SPFC au côté de Rogério Ceni et Lucas Moura. Il n’a été sélectionné que très récemment par Roberto Mancini, en mars 2021 et évolue à l’Atalanta depuis 2015.

Les autres joueurs brésiliens susceptibles de jouer avec l’Italie

Ces trois cas ne sont pas isolés, 7 joueurs Brazucas disputent la Coupe d’Europe 2020 : Mario Fernandes avec la sélection russe, Marlos avec la sélection ukrainienne, Thiago Alcântara avec l’Espagne et Pepê avec la sélection portugaise.

D’autres joueurs “menacent” régulièrement la fédération brésilienne de football de jouer avec d’autres sélections s’ils ne sont pas appelés. On peut penser à Gabriel Martinelli d’Arsenal, Luiz Felipe de la Lazio ou encore Roger Ibañez de la Roma.

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