¿Hay luz al final del túnel? Cruzeiro afronta la mayor crisis de su historia

Los fanáticos del Cruzeiro y su equipo estaban en lo más alto al comienzo de la temporada 2019

El Cruzeiro venía de un bicampeonato de la Copa de Brasil en las ediciones 2017 y 2018 y habían vencido a su rival Atlético Mineiro en la final del Campeonato de Minas Gerais. Sin embargo, no esperaban que la segunda mitad de ese año marcara el inicio de la mayor crisis institucional de la historia del club.

Luego de reportes de TV Globo en mayo de 2019, la Policía Civil inició una investigación sobre transacciones irregulares y el uso de empresas fachada para ocultar delitos cometidos dentro del club. A partir de entonces, Fox no pudo despegar en la temporada, fue eliminado de todas las competencias en las que compitió y comenzó la lucha contra el descenso en el Campeonato Brasileño.

En 2019 el club tuvo 4 entrenadores para evitar el descenso  a segunda división pero no hubo éxito

La investigación y la caída a la Serie B abrieron una realidad que la afición no conocía, y que fue ocultada por sus directivos: el club tenía una deuda de más de R $ 1 mil millones, no tenía efectivo para poner en día los sueldos de los jugadores. , y enfrentaría serios problemas en el ámbito legal en un corto período de tiempo.

2020: el primer año en la Serie B

Tras el descenso, Cruzeiro intentó pasar página e inició una revolución dentro del club. El entonces presidente Wagner Pires de Sá fue persuadido de renunciar al cargo -que ocupaba desde 2017-, con varios jugadores caros, y el foco estaba en construir un equipo más joven y barato para volver a la élite del fútbol brasileño. Pero el sueño de reconstruir se convirtió en una pesadilla.

Una junta directiva formada por empresarios exitosos tomó el control del club y permaneció hasta que el presidente electo, Sergio Santos Rodrigues, asumió la presidencia en mayo de 2020.

La falta de dinero y las deudas llamando a la puerta serían los mayores desafíos para el nuevo líder.

Ante la situación, el equipo fue rápidamente eliminado en la Copa de Brasil y el Campeonato de Minas Gerais 2020 y, pocos días antes del inicio de la Serie B, sufrió una penalización de la FIFA con la pérdida de seis (6) puntos por no haber cumplido el pago a un club árabe por la contratación del jugador Denílson, en 2016. Cruzeiro, entonces, ya iniciaría su campaña en la segunda temporada con un marcador negativo sobre la mesa.

Por si los problemas antes mencionados no fueran suficientes, varios exjugadores comenzaron a demandar al club por no cumplir con los acuerdos de rescisión de contrato a principios de año. El delantero Fred, por ejemplo, presentó una demanda contra Cruzeiro en la que cobró más de R $ 70 millones en los tribunales. También aparecieron otras sanciones de la FIFA e incluso se prohibió al club hacer nuevos fichajes durante el resto de esa temporada.

El resultado no pudo ser diferente: Raposa no pudo acceder a la Serie A del Brasileirão. Incluso después de contratar al famoso entrenador Felipão, el cuarto técnico de esa temporada, Cruzeiro terminó la Serie B en el puesto 11 y tendría que jugar en la segunda división nuevamente en 2021.

2021: segundo año de la Serie B y huelga de jugadores

La temporada 2021 parece casi una «repetición» del año anterior. Exjugadores y entrenadores demandaron al club, como Rodriguinho, Edílson, Egídio y Rogério Ceni. También prosiguieron las sanciones de la FIFA por impago de deudas con otros equipos y, en junio, se volvió a prohibir el fichaje del Cruzeiro por no haber pagado al Defensor de Uruguay por la contratación del centrocampista De Arrascaeta.

Para los aficionados, el inicio de la temporada fue más emocionante. Cruzeiro lo estaba haciendo bien en el estado y en la Copa do Brasil y tenía mucha confianza en el trabajo del joven entrenador Felipe Conceição.

Sin embargo, volvieron los retrasos salariales habituales. El club volvió a acabar siendo eliminado de todas las competiciones, incluso antes del inicio de la Serie B, y también se repitieron los constantes cambios de entrenador. El actual entrenador es Vanderlei Luxemburgo, tercero esta temporada.

Luxa asumió como entrenador de Cruzeiro en agosto y dijo que su aceptación del puesto estaba condicionada a la regularización de los salarios de los atletas. El técnico tuvo un discurso optimista de recuperación y de llevar al Cruzeiro de nuevo a la élite del fútbol nacional, incluso con el equipo bordeando la zona de descenso de la Serie C, en ese momento. Cruzeiro incluso mejoró, se distanció de la «zona de agarre» y actualmente ocupa el puesto 12 en la Serie B del Campeonato Brasileño. El problema es que solo los cuatro (4) primeros lugares ascienden a la 1ª división, y el club está a 11 puntos del 4º puesto, con sólo ocho (8) rondas restantes del torneo.

Los sueldos tampoco estaban actualizados. A principios de octubre, los jugadores del Cruzeiro anunciaron una huelga de formación por el retraso en el pago de los sueldos y la falta de satisfacción de la directiva. El portero Fábio, uno de los grandes ídolos de la historia y actual capitán del equipo, dijo: “Dejaremos de entrenar en voz alta a todos los empleados que aman el club y están indefensos. Desafortunadamente, la forma en que se maneja a los atletas y empleados se volvió intolerable e injustificable».

Los jugadores pasaron cuatro (4) días sin presentarse a los entrenamientos, y el club ahora teme otro castigo de la FIFA por la pérdida de puntos, esta vez debido a retrasos salariales. El Cruzeiro se prepara para el tercer año en 2ª división, nuevamente en un escenario de pesadilla para la afición.

¿Qué le depara el futuro al Crucero?

La afición quiere la dimisión del actual presidente, Sergio Santos Rodrigues, que no logró, en las dos temporadas que estuvo a cargo, solucionar los interminables problemas del club. El directivo, sin embargo, dijo que aún confía en la recuperación de Raposa y que busca inversionistas y empresarios de Cruzeiro que ayuden a cambiar la situación.

Otra esperanza para la afición es el proyecto de Cruzeiro de convertirse en club-empresa. El presidente Jair Bolsonaro aprobó una ley en agosto de este año que regula la transformación de los clubes de fútbol en empresas. El problema es encontrar alguien dispuesto a hacerse cargo de toda la situación del club y poner dinero en una institución sin crédito en el mercado nacional e internacional.

¿Hay luz al final del túnel? ¿O Cruzeiro entró en un agujero sin fin? A pesar del momento nebuloso que atraviesa este gran club de fútbol brasileño, su enorme multitud no se rinde y sueña con verlo levantar, de nuevo, las copas Libertadores y Brasileirão – y volver a sus días de gloria.

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