Entrevista a Jair Ventura – “No soy un entrenador de una sola nota”

En una conversación con Sambafoot, el entrenador dice que es un profesional cambiante y que no está sujeto a etiquetas.

Jair Ventura es entrenador y ex futbolista. Uno de los principales nombres de la nueva generación de entrenadores brasileños, tiene solo 42 años, pero ha trabajado para algunos de los mejores clubes del fútbol brasileño. Su etapa más destacada hasta el momento fue en el Botafogo, entre 2016 y 2017, pero también ha comandado a grandes equipos como el Corinthians y el Santos. Su último trabajo fue en el “Juventude”, equipo que comandó en la recta final del Brasileirao 2021 y logró el objetivo de mantener al equipo en la Serie A.

Aún con el poco tiempo de su carrera, ya colecciona etiquetas -que, según él, siempre existirán- y se considera un profesional flexible, abierto a intercambiar ideas con sus jugadores, “los protagonistas del juego”, como él dice.

En entrevista exclusiva con Sambafoot, Jair habla sobre cómo es trabajar en el fútbol como hijo de uno de los principales jugadores en la historia del deporte en Brasil, revela los desafíos del trabajo de recuperación en equipos de la primera división nacional y Expectativas para la Copa del Mundo de Qatar a fin de año. A continuación, puede ver íntegramente esta charla con uno de los entrenadores más jóvenes de Brasil que no cree, sobre todo, que un profesional “sea mejor que otro por su edad o el color de su pasaporte”.

 

Sambafoot: Empecemos hablando de tus inicios en el fútbol: Tu carrera como jugador fue muy corta. ¿Porque? ¿Te arrepientes de parar tan pronto?

Jair Ventura: Mi carrera fue muy corta porque estuve lejos de la excelencia. Estaba lejos de mis objetivos. Soy un tipo que se exige mucho a sí mismo, y el sueño de actuar y trabajar en grandes clubes se fue alejando cada vez más. Cuando me encontré en la segunda división de Río, en Mesquita, donde jugué, y dos años en África, en Gabón, decidí buscar un nuevo camino en el fútbol, ​​fuera de la cancha. Entonces, en 2005, fui a la universidad en Educación Física y me gradué en 2009. En 2010, jugué mi primer partido como entrenador profesional.

Me alegro de haber dejado (de jugar como jugador). Eso sí, sigo soñando de vez en cuando con jugar, podría haber insistido un poco más. Pero como estaba lejos de mis viejos objetivos, busqué otros nuevos. Hoy estoy feliz de haber llegado a grandes clubes y de haber trabajado durante tres años en el equipo juvenil de la selección de Brasil. Entonces, estoy feliz de no haberlo alcanzado por un lado, pero, aún al comienzo de mi carrera como entrenador, ya llegué a clubes grandes y también a la selección brasileña.

 

Sambafoot: ¿Cuál es el peso de ser hijo de Jairzinho, uno de los grandes nombres de la historia del fútbol brasileño? ¿Qué influencia tuvo eso en tu trayectoria como jugador?

Jair Ventura: El peso es muy grande, siempre digo eso en las oportunidades que tengo. Solo que nazcas hijo de Jairzinho ya es un privilegio. Me fui de casa a los 16, pero hasta entonces vivir con un ídolo al lado es fantástico. Pero el peso, como yo era delantero, especialmente aquí en Brasil, es genial. En el extranjero hay varios ejemplos de familiares en el fútbol, ​​¿no? Ronald de Boer y su hermano Frank de Boer jugaron juntos, está Maldini y su hijo y el propio Mazinho, cuyos hijos son todos brasileños, pero hicieron carrera en el exterior.

Aquí en Brasil es un poco más difícil, la demanda es mucho más alta. Pero lo haría todo de nuevo si pudiera elegir ser el hijo de Jairzinho. Si pudiera volver a ser hijo lo aceptaría porque es un gran privilegio tener un padre que es un ídolo y no solo así, es un referente para mí como persona, conducta, carácter y ser humano. Es, sin duda, mi gran referente por todo lo que es, no solo en el campo, sino como persona, principalmente, por todo lo que dije.

 

Sambafoot: Como entrenador, asumiste el Botafogo en 2016, luego de la salida de Ricardo Gomes, y tuviste una campaña histórica. ¿Qué crees que contribuyó a tanto éxito en tan poco tiempo?

Jair Ventura: Primero los jugadores, ¿no? Siempre son responsables de todo. Eso sí, estuve nueve años y 11 meses en el Botafogo, y conocer el club ayuda. Pero lo principal es conocer a tus atletas. Como era ayudante de casa, conocía las características de todos los jugadores. Sin excepción, incluidos los jugadores base que siempre seguí. Por eso el entrenador pide tiempo muerto. Vemos entrenadores que se quedan poco tiempo en los clubes porque, cuando no conoces a los jugadores, todo se vuelve mucho más difícil. Pero me preguntas: «¿No lo sabes viendo los partidos y jugando en contra?» ¡No! Realmente llegas a conocer a los atletas cuando trabajas con ellos en el día a día, en entrenamientos específicos.

El día a día te da la oportunidad de ver lo que hice, por ejemplo, con Bruno Silva, que ya había jugado de defensa en el Avaí, prácticamente haciendo una externa con nosotros. Traes a Lindoso, que era el 10 de Madureira, para jugar de mediocentro, para que ganemos en la fase de construcción. Doblar los costados, como hicimos con Diogo Barbosa y Víctor Luís, son situaciones en las que vas conociendo las características de tu plantel y eso termina facilitando mucho el trabajo. Y era importante, por supuesto, que aceptaran la idea y la ejecutaran lo mejor que pudieran. Yo creo que los protagonistas del juego son siempre los jugadores.

 

Sambafoot: A finales de 2016 eras muy codiciado por otros clubes, que quizás incluso tenían mayor poder inversor, pero prefirieron renovar con el Botafogo por dos temporadas más. Hoy, mirando hacia atrás, ¿crees que tomaste la decisión correcta?

Jair Ventura: ¡Estoy seguro! Me preguntaron mucho sobre esto a finales de 2017 cuando me fui de allí, después de 99 partidos y diez años en el Botafogo. Pero en ese momento, en 2016, se produjo ese sprint que fue una hazaña sin precedentes en el fútbol brasileño. Cuando tomamos el relevo en la zona de descenso y terminamos en la Libertadores, del puesto 16 al 5 en una sola ronda, esto nunca había sucedido antes en el fútbol brasileño.

Por supuesto, después de eso, aparecen invitaciones de otros equipos y realmente lo hicieron. Pero entendí que todavía era tiempo para mí de continuar, de continuar el trabajo. Fui feliz y no me arrepiento en ningún momento de haber continuado (en el Botafogo), tanto que 2017 fue el año de la confirmación. Un año donde pasamos a los cuartos de final de la Libertadores y salimos al campeón Grêmio, hasta las semifinales de la Copa do Brasil, saliendo para Flamengo y aún así, por un (1) punto, no conseguimos la clasificación consecutiva para la Libertadores de 2018.

 

Sambafoot: Luego, en 2020, como entrenador del Sport, salvaste al equipo del descenso en el Brasileirão ese año, lo que hizo que un hincha del club te tatuara la cara a modo de homenaje. ¿Qué te pareció esta situación?

Jair Ventura: Creo que, hasta el día de hoy, no ha habido una forma de agradecimiento mayor que esa, ¿no? No era solo la cara, el fan de hecho se tatuó todo mi cuerpo en su pierna. Él “cerró” su pierna. Era una situación que, cuando me dijeron, pensé que era mentira, pero cuando empezaron a publicitarlo en los medios y lo vi, me asusté. Eso sí, es muy gratificante, simplemente demuestra lo mucho que nosotros, los que trabajamos en el fútbol, ​​somos responsables de llevar alegría a la afición y conocer el alcance de su pasión por el club.

Esto hace que nos dediquemos y nos comprometamos cada vez más para poder brindar momentos felices a estos fanáticos. El Sport ya era considerado por muchos como el primer equipo en descender, tuvo la inversión más baja ese año, y logramos sacarlos del descenso dos/tres jornadas antes, y mantuvimos al club en la Serie A para el próximo año.

 

Sambafoot: ¿Qué le pasó al Chapecoense en el Brasileirão del año pasado que hizo imposible que usted y otros entrenadores evitaran el descenso del equipo? La campaña de Chape fue incluso la peor en la historia del Brasileirão por puntos. En tu opinión, ¿cuáles fueron los problemas del equipo?

Jair Ventura: Ya he explicado el tema de Chape un par de veces. Cuando ocurrió el accidente estaba en el mejor momento de mi carrera y perdí muchos amigos en ese avión. Uno de ellos fue mi entrenador y ex asistente, Caio Júnior. En ese momento, no sabía qué pasaría en mi futuro, en mi carrera. Pero le prometí a mi familia ya mi comisión que si tenía la oportunidad, trabajaría en Chape. Si analizaras las circunstancias, y eso lo hago siempre con los clubes que me invitan, no aceptaría la invitación.

Ahora, para responder a tu pregunta: el equipo que clasificó en la Serie B fue desmantelado para competir en la Serie A. Entonces, cuando vas a una competencia mucho más difícil con un equipo más débil que el que tenías en la Serie B, se complica. Chape perdió las piezas principales y no las reemplazó, así que eso fue lo que pasó. Por eso el año pasado tuvieron cinco entrenadores y ninguno de ellos pudo dar una respuesta, porque el equipo fue desmantelado de la Serie B a la Serie A.

 

Sambafoot: Tu llegada al Juventude en el último Brasileirão le dio un empujón al club, que logró escapar del descenso en la última jornada. ¿Cuáles fueron los factores determinantes para ello? ¿Y por qué la obra no tuvo secuela este año?

Jair Ventura: Era la tercera vez que atrapamos a un equipo en la zona de descenso y logramos deshacernos de él. Así fue en el Botafogo, en el Sport y luego en el Juventude. Fueron 11 partidos y estuvimos a seis puntos de salir de la zona, y logramos quedarnos en la Serie A. ¿Fue difícil? ¡Era! ¿Fue en la última ronda? ¡Era! Pero tuvimos un muy buen porcentaje, superior al Fortaleza, por ejemplo, que clasificó a la Libertadores. Y los atletas fueron decisivos una vez más. Realmente creía en esos atletas. Aunque perdí a Paulinho Boia, un jugador importante que jugó conmigo una sola vez y luego fue vendido… Perdimos a un jugador así en la parte más decisiva del campeonato, dejándonos con menos fuerzas. También había perdido a Matheus Peixoto, que era el máximo goleador del equipo.

Pero gracias a la entrega y dedicación de los atletas, logramos esta hazaña. Al igual que el Sport, el Juventude también era el equipo con el presupuesto más bajo en ese momento, y aun así logramos quedarnos para el año siguiente. Y el otro año lo que pasó es lo que ya dije, ¿no? No te lo puedo explicar, te lo tienen que explicar los responsables de la destitución, pero está claro que si tú, en sólo cuatro partidos, no consigues los resultados, se producen cambios. Esto no pasa solo en Juventude, sino en el fútbol en su conjunto.

 

Sambafoot: A los 42 años ya jugaste en Botafogo, Santos, Corinthians, Sport, Chape y “Juventude”. ¿Cuáles son sus planes para el futuro? ¿Siempre estudias?

Jair Ventura: Sí, siempre estoy estudiando. Sobre todo en estos momentos en los que estamos en casa. Porque, cuando estamos trabajando, experimentamos el club, su equipo y el próximo oponente. Pero cuando estamos en casa, podemos ver tendencias en el fútbol mundial. Podemos dejar de seguir otras ligas. Estudiar mucho siempre es bueno. Me hicieron una pregunta, si estaba listo para tomar el Botafogo en 2016, y dije que no. Los reporteros se llevaron un susto en la rueda de prensa: “Si no estás listo, ¿qué haces ahí”?

Y creo que nunca estaré listo. Creo que siempre hay que estudiar, siempre mejorar. Seguro que soy mucho mejor entrenador que ayer. Tenemos reuniones semanales con el comité, ya estamos buscando nuevos entrenamientos y cosas nuevas. No puedo tener resultados diferentes si hago las mismas cosas. Siempre estamos mejorando y buscando cosas nuevas para evolucionar. No solo como profesional, sino como persona. Eso es lo bueno de ser un entrenador joven: siempre tenemos cosas nuevas que aprender y tratar de evolucionar.

 

Sambafoot: Ha sido etiquetado por algunos periodistas como un entrenador de «retracking», y ha dicho que está orgulloso de esa fama. ¿Qué opinas de las críticas al estilo de juego más reactivo? ¿Cree que, dependiendo del club en el que juegue, esta es la mejor manera de comportarse en el campo?

Jair Ventura: Las etiquetas están ahí, ¿no? Especialmente para las personas que hacen cosas importantes. ¡No hay manera! Cuando era asistente, no tenía una etiqueta porque no había jugado en ningún club grande. El primer entrenador que me abrió las puertas para entrenar fue Cuca, que hoy es uno de los más grandes entrenadores del fútbol brasileño, campeón de todo. Cuando comencé a hacer prácticas, lo etiquetaron como un perdedor y hoy es uno de los mayores ganadores del fútbol brasileño. Las etiquetas están para romperse y siempre existirán.

Creo que el gran secreto de las etiquetas es respetar las opiniones de las personas, pero no dejar que eso te defina. Tienes que respetar lo que piensen de ti, pero debes saber que las etiquetas que te pone la gente no te definen. Respeto la opinión de todos, pero no me definen. Me clasifiqué en la fase de grupos de la Libertadores 2017 con el Botafogo en primer lugar con una vuelta anticipada con un 44% de posesión de balón por partido, o sea, fue fútbol reactivo. Fui a Santos, donde tenía un elenco de jugadores con características totalmente distintas a los atletas de Botafogo, y clasifiqué primero en la fase de grupos de la Libertadores 2018, también con una jornada de sobra, pero ahora con un 78% de posesión de balón.

Es decir, puedes lograr buenos resultados con diferentes modelos de juego, siempre y cuando tengas jugadores con características para eso. Siempre digo que voy a ser ese entrenador: no voy a ser un entrenador de una sola nota. El equipo al que llego, si tiene características de jugar de cierta manera, jugaré yo. Simplemente no soy un tipo que va a llegar a un lugar y hacer que los jugadores, que no tienen una característica, hagan algo que les va a costar mucho hacer. Siempre me adaptaré a las características de los clubes con los que trabajo. Ahora tengo más de 220 partidos como entrenador, y eso es lo que siempre he intentado hacer en todos los clubes en los que he jugado.

 

Sambafoot: Nos metimos en una polémica cuando hice un comentario sobre la llegada de técnicos extranjeros a Brasil hace unos años. Desde entonces, este intercambio se ha visto con mucha más frecuencia. ¿Cómo respondiste a las críticas y cómo ves esta situación hoy? ¿Tienes la intención, algún día, de trabajar en otro país?

Jair Ventura: Una de mis etiquetas también me está posicionando. Siempre tomar una posición en lo que creo y creo. Creo que, para que seas un líder y un gerente, tienes que ser un tipo que se separa. Me posiciono y me posiciono nuevamente en relación a esto. Digo y repito que creo que debe haber reciprocidad. Si necesita una licencia para trabajar en su país, ¿por qué no se requiere esta licencia para trabajar en nuestro país? Mucha gente me preguntó si había que tener solo entrenadores de juveniles, cuando vi el hola de entrenadores de juveniles, y dije que no. Digo que hay que ver quiénes son los mejores, y no solo mirar la edad.

Y veo la misma situación con los extranjeros. Los mejores extranjeros tienen que venir, los mejores tienen que quedarse en el fútbol. Si son jóvenes, más experimentados, no importa. Si crees que una persona es mejor que otra por la edad o el color del pasaporte, hablas en ignorancia, en mi humilde opinión. Una persona puede ser buena independientemente de dónde haya nacido e independientemente de su edad y experiencia. Creo que todos los que están más calificados deben permanecer en el fútbol brasileño para que siempre podamos mejorar nuestro fútbol en nuestro equipo.

 

Sambafoot: ¿Quiénes son los entrenadores que más admiras y por qué?

Jair Ventura: Tengo varios entrenadores a los que admiro. Fui asistente durante casi diez años en el Botafogo y hoy soy entrenador gracias a todos los entrenadores con los que trabajé. No voy a nombrar a todos porque fueron muchos, pero a todos les tengo respeto y gratitud. Solo soy entrenador hoy gracias a ellos.

Pero mi gran referente es Zagallo. Es un chico que es un campeón de todo y que es un referente dentro y fuera de la cancha. Pero sigo el trabajo de varios entrenadores, cada uno con sus características y, como soy un tipo cambiante, aprendo de todos los entrenadores, ya que no soy un entrenador de una sola nota.

 

Sambafoot: ¿Quién fue el mejor jugador con el que has trabajado? ¿El entrenador también aprende y evoluciona en función de los jugadores con los que trabaja?

Jair Ventura: Difícil de responder. He trabajado con muchos buenos jugadores y no puedo ser injusto al nombrar solo a uno. Y creo que sí, aprendemos de los deportistas. Yo era un personal durante muchos años. Fui preparador físico, analista de rendimiento, observador técnico, segundo entrenador y entrenador sub-20 hasta convertirme en entrenador profesional. No soy un tipo centralizador, respeto a todos los sectores. Por supuesto, las exigencias se exigen cuando las cosas no suceden, y crecemos mucho en estos momentos no solo como profesionales, sino también como atletas.

Yo no tengo ese manejo de la imposición, no soy un líder para imponer, respeto a los que lo son, pero no es mi forma de actuar. E intercambio ideas con mis atletas. Por supuesto, la última palabra es del entrenador, pero los escucho, la puerta de mi habitación siempre está abierta para debatir y crecer juntos. Entonces, es lógico que crezcamos, seguro. Crecemos con la gente más sencilla dentro de un club, ¿te imaginas con los protagonistas del espectáculo que son los jugadores? Ciertamente crecemos con este intercambio de ideas con ellos.

 

Sambafoot: Finalmente, una pregunta sobre la selección brasileña: ¿Qué piensas del trabajo del entrenador Tite? ¿Puedes confiar en el tan esperado hexa de este año?

Jair Ventura: Sobre el trabajo de Tite, creo que hoy tenemos al mejor entrenador en la mejor posición. Tenemos otros buenos entrenadores, pero te sigues preguntando: “¿Por qué Tite hizo la selección?”. Primero, porque ganó la Libertadores y ganó el Mundial. En términos de títulos, alcanzó la cima. Es el último campeón mundial de clubes en el fútbol brasileño. Así que tiene méritos. Segundo, porque tiene los mejores resultados de todos los entrenadores que han pasado por la selección. Y luego me preguntas por qué recibe críticas, y te hablo de Zagallo, el mayor ganador de todos los tiempos de la selección brasileña. Iba tras cada partido para que las cámaras dijeran que había que “tragárselo”. Será que con todos los entrenadores que trabajan en la selección, eso ya lo he dicho unas cuantas veces.

Incluso fui rechazado por Tite en Caxias, cuando fui a la audición para ser jugador, y bromeo con que era un visionario. Hoy, me hizo un entrenador de carrera temprana. Incluso en ese momento, cuando me quedé allí en Caxias durante tres meses audicionando, vi que era un entrenador diferente. Incluso joven, ganó el Gauchao y se fue al Gremio y despegó. Tuve el privilegio de ser su jugador por poco tiempo, a pesar de que me echó. Pero, seguro, hoy tenemos un gran entrenador al frente de la selección. En el partido contra Bélgica, en el último Mundial, estuvo ese balón de Renato Augusto que se fue cerca del arco y un penalti sin marcar a Gabriel Jesús, y eso cambiaría el partido. El caso es que quedamos eliminados, pero tuvimos una buena actuación. No solo en Copa, ahora también en las eliminatorias. Los números que viene consiguiendo nos dejan bien representados, y ojalá logre traer este título a Brasil, que es lo que todos queremos.

 

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